sábado, 29 de marzo de 2014

Entrevista a Josho Brouwers y Jasper Oorthuys de Ancient Warfare Magazine


Aquí llega la entrevista a Josho Brouwers y Jasper Oorthuys, editores de Ancient Warfare Magazine. Aprovecho para agradecer a ambos por su tiempo y por haberme enviado una copia de "Henchmen of Ares" para que la lea y reseñe, todo un detalle que no puedo dejar de apreciar. Cualquier error con la traducción o con el inglés de las preguntas corre de mi cuenta.


Entrevista: 

-Para empezar, ¿cómo os presentarías ante los lectores españoles? 

Josho Brouwers
Josho BrouwersHe sido editor de Ancient Warfare desde Octubre de 2012 con el número VI.5 sobre Diocleciano. Estudié arqueología en la VU University en Amsterdam, especializándome en arqueología del Mediterráneo. Más tarde trabajé como Doctorando. Mi tesis de Doctorado estuvo basada en la guerra en la Grecia arcaica, la cual defendí con éxito allá por el 2010. El trabajo ha sido publicado por Karwansaray bajo el título “Henchmen of Ares: Warriors and Warfare in Early Greece”.

J. Oortuys
Jasper Oorthuys: Soy el editor fundador de Ancient Warfare. La idea fue concebida originalmente durante una cena con amigos entusiastas sobre el ejército romano pertenecientes al foro de RomanArmyTalk en, de todos los lugares posibles, las cataratas del Niágara (Canadá). Estudié Historia en la universidad de Nimega, especializándome en Historia antigua, y escribí una pre-tesis sobre la flota imperial romana. Aun estoy trabajando en mi tesis doctoral pero, a diferencia de Josho, comencé a trabajar para una revista mientras investigaba para mi tesis; no es la forma más recomendable para hacer estas cosas...
-¿Cómo nacieron Karwansaray y Ancient Warfare Magazine? ¿Cuanto hay de negocio y hobby en ellas?
Jasper: Karwansaray nació del deseo de nuestro editor, Rolof Baron van Hövell tot Westerflier, de publicar una cierta variedad de libros de Historia sobre diversos pueblos, lugares y temas. Comencé a trabajar con él en 2005 y (como he dicho antes) en un momento me encontré con la idea de Ancient Warfare. Había sido editor de una revista para una editorial de negocios durante cinco años antes de eso y pensé que sería una forma excelente de combinar la pasión de la gente de RomanArmyTalk, mis propios intereses, y mi propia experiencia. Decidimos empezar con la revista en el verano de 2006, lanzamos la web en Enero de 2007 y, tras un número inicial gratuito, el primer ejemplar de Ancient Warfare estuvo disponible el 18 de Junio de 2007 (un día antes del evento de reconstrucción histórica de ese año en Xanten).

Josho: Además, Ancient Warfare es la única revista disponible en inglés sobre historia militar en el mundo antiguo. Se publica un número nuevo cada dos meses. En él se pueden encontrar artículos muy bien documentados tanto de entusiastas como de profesionales. La revista está también ricamente ilustrada, tanto con fotos a color como con láminas originales creadas por los miembros de nuestro talentoso grupo de ilustradores, ofreciendo una ventana única al mundo antiguo. Adicionalmente, la revista tiene una fuerte presencia en internet gracias a nuestro perfil de Facebook y nuestra propia web [www.ancient-warfare.com]. Hay un artículo nuevo cada mes y el blog del editor tiene normalmente actualizaciones semanales, así que hay gran cantidad de contenido nuevo para amenizar la espera del siguiente ejemplar.

-¿Podéis contar algo en primicia sobre próximos libros?

Josho: Acabamos de publicar un libro en holandés sobre el espionaje. Tenemos tres libros más preparándose para ser editados en la serie de Ancient Warfare, del estilo de “Edge of Empire” y “Henchmen of Ares”. Serán publicados uno por año, en 2015, 2016 y 2017. Pese a ello, no puedo dar muchos más detalles aun. Una cosa que quizás si pueda comentar es que el primero de ellos será una colección de artículos de una variedad de autores, incluyendo algunos de los fijos en Ancient Warfare, y que los lectores pueden esperar la misma calidad de estos libros que están por venir que la que encontraron en “Edge of Empire” y “Henchmen of Ares”.

Jasper: Aparte de esos libros, estamos también trabajando en otro gran volumen sobre el rey sueco Carlos XII, el cuarto libro en nuestra serie de “Protagonistas de la Historia” junto a otros libros diversos en holandés.

-¿No es curioso que algo tan cruel y sangriento como la guerra aun llame nuestra atención?

Josho: Es un tema fascinante y diferentes aspectos del mismo atraerán a personas diferentes. Creo que hay algo para cada uno y los aspectos más siniestros aun lo hacen más interesante. Hay pocas pérdidas de vidas o destrucción generalizada cuando nos acercamos al mundo de la agricultura antigua, lo que la hace, relativamente hablando, un objeto de estudio más aburrido. En relación a la guerra, a algunos simplemente les gusta la estética de armas y armaduras. A otros les agrada leer detalladas descripciones de las batallas, concentrándose en la experiencia de la batalla o bien desde el punto de vista táctico y estratégico. Yo mismo me siento muy atraído por los aspectos culturales de la guerra en el mundo antiguo. La guerra era algo integrado en la sociedad antigua. No es que la gente en la antigüedad estuvieran constantemente luchando unos con otros, eso habría sido cruel, inhumano y nadie querría haber formado parte de eso. La guerra no habría sido tan importante desde el punto de vista cultural si hubiesen sido batallas incesantes. En lugar de eso, la guerra es crucial cuando se forjan identidades. Miembros de la élite se pueden representar a si mismos como guerreros, como defensores de la sociedad, y así exaltan su posición social. La guerra ayuda a forjar comunidades, pero también a crear un contraste entre “nosotros” y “ellos”. La guerra es un red interconectada de ideales e ideologías tanto como de relaciones entre individuos, entre grupos sociales, entre comunidades, e incluso entre diferentes culturas.
-¿Cómo de útil pueden ser los grupos de reconstrucción histórica cuando nos acercamos al mundo antiguo? 
Josho: Creo que muy útiles. Si entras en la reconstrucción por propósitos científicos, básicamente estás haciendo arqueología experimental. Los herreros y zapateros tradicionales, por ejemplo, se adentran en lo que fácilmentepodría clasificarse como arqueología experimental. No veo razón para sugerirque estos grupos son menos serios conlo que hacen. En muchos casos tienen una valiosa experiencia práctica que ofrecer con respecto a los académicos trabajando en bibliotecas, los cuales sólo tendrán vagas nociones.
-¿Por qué aun nos seduce el Imperio romano?

Josho: Fue el mayor imperio del mundo antiguo. Tenemos una gran cantidad de información sobre los romanos y han dejado muchas hermosas ruinas que admirar. Adicionalmente, fue una sociedad que nos ha legado muchos personajes poderosos, como Julio César o el emperador Augusto. Existe la imagen de un gran y poderoso imperio que podo a poco extendía sus dominios para controlar todo el Mediterráneo e incluso algunas regiones más allá. Es la historia tradicional del auge y caída de una impresionante civilización que ha fascinado por mucho tiempo y seguirá haciéndolo con las generaciones por llegar.

-¿Cómo es el Imperio romano recordado en los Paises Bajos? ¿Cómo codiciosos invasores o como una sociedad que civilizó las tierras del Rhín? ¿Y los bátavos?

Josho: Roma fascina aquí tanto como lo hace en cualquier parte, o eso pienso, y creo que el concepto de la romanización es visto desde una luz positiva, al menos por la mayoría. No creo que el holandés medio tenga un profundo conocimiento de Historia de todas formas y los bátavos están muy lejanos ya para que la mayoría de la gente los considere relevantes. Tuvieron un papel más importante en relación a la imagen que los holandeses tuvieron de sí mismos cuando la cuestión fue relevante, pero hace ya tiempo que esto dejó de tener importancia.

-Karwansaray publicó un libro sobre el Duque de Alba. ¿Qué podéis contarnos sobre él? ¿Cuan importante fue la Guerra de los Treinta Años para la Historia de Holanda?

Jasper: Creo que pueden encontrar todo lo que se necesita saber sobre el libro aquí. En Holanda hablamos de las Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) como nuestra “Guerra de la Independencia de España”. El Acta holandesa de abjuración -la retractación del juramento de fidelidad a Felipe II- es nuestra declaración de independencia. Así que sí, es una época muy importante para la formación de los actuales Países Bajos.

-Y esto tengo que preguntarlo... ¿Es cierto que las madres holandesas usan la figura del Duque de Alba para asustar a sus hijos como si fuera “el hombre del saco”?
Jasper: Hoy día ya no, o eso creo, pero su reputación no es aun demasiado buena. Quizás el hecho más conocidoes que el 'Dukdalf' (Un Duque de Alba) es el nombre de un gran poste usado como amarradero que asoma entre el agua. Quizás debido a que el Duque de Alba era considerado tan intratable como el palo donde amarras tu barco, o quizás debido a que los colores negros del poste con algo de blanco arriba se parecían a la forma en la que él normalmente vestía y a los holandeses les gustó la idea de echarle una pesada soga en el cuello...

-¿Os gustan los “wargames”? ¿Cuales son vuestros juegos favoritos?

Jasper: ¡Sí! Sólo tenéis que ver nuestra otrarevista (www.wssmagazine.com), la cual compramosaRevistas Profesionales. Ahora mismo mis juegos favoritos son Muskets & Tomahawks, Black Powder y Chain of Command.
Josho: Realmente no juego ningún juego de guerra en mesa aunque poseo algunos libros como Warhammer Ancient Battles, Field of Glory, War & Conquest y algunos otros. No tengo el tiempo, la paciencia o el dinero para involucrarme de verdad en los wargames de mesa, pero juego un montón de juegos de ordenador de estrategia, entre ellos algunos situados en los tiempos antiguos. Total War: Rome 2 es la elección típica y lo estoy disfrutando mucho, pese a las incorrecciones históricas. He escrito unas cuantas entradas de blog sobre juegos de estrategia de ordenador ambientados en el mundo antiguo en el ya mencionado “blog del editor” y planeo hacer algo similar con Rome 2 en algún momento.
Guy Bowers y Jasper Oorthuys en una convención de wargames en 2013
 -¿Conocéis la revista española “Desperta Ferro”? Sé que hay gente suscrita tanto a DF como a AW. ¿Creéis que son complementarias?

Josho: Sí, conocemos Desperta Ferro bastante bien y hemos intercambiado suscripciones. Desperta Ferro trata tanto de la guerra en el mundo antiguo como en el medieval. Algunos artistas que trabajan para nuestra revista también lo hacen para Desperta Ferro. Creo que las revistas tienen cosas diferentes que ofrecer, la más notable, por supuesto, el idioma, así que no tiene por que haber un gran solapamiento con los interesados. E incluso si lo hubiera, hay suficiente Historia para asegurarnos que no nos repetiremos demasiado, así que aquellos lectores que puedan manejarse con el inglés y el español podrán encontrar algo nuevo leyendo Ancient Warfare y Desperta Ferro.

Jasper: ¡Claro que la conozco! Hablé sobre la revista con sus fundadores en su momento y me halagaron diciéndome que Ancient Warfare era su modelo. Creo que hacen un gran trabajo, y sí, las revistas son totalmente complementarias, especialmente si incluimos a Medieval Warfare también.

-Si un lector español quiere suscribirse a AW debe...
Jasper: Ir a: 
 http://www.karwansaraypublishers.com/shop/ancientwarfare/subscriptions.html

-¿Cuanto cuesta el envío a España?
Josho: Mejor que responda Jasper. Creo que es gratuito, ¿no?
Jasper: Sí, es gratuito a cualquier parte del mundo. Un año de suscripción son 37.50 €, dos 68.50 y tres 99.50

-Algo que siempre pregunto. Vuestros tres libros y grupos musicales favoritos.

Josho: Esta es una pregunta difícil. Algo que hoy es mi favorito podría no serlo mañana. En cuanto a los libros, debo decir que quizás “La Iliada” sea el número 1. siempre hay algo nuevo que descubrir y es fantástico ver como cada lectura te recompensa con algo nuevo. “La Odisea” es también muy buena, pero no tanto como la épica batalla por Troya. También tengo un gran afecto por la “Eneida” de Virgilio. Generalmente disfruto la ficción especulativa, particularmente histórica y ciencia-ficción junto a antiguas historias “pulp” del estilo de las historias cortas de Robert E. Howard. En cuanto a los grupos favoritos es muy difícil para mí hacer una lista ya que mis intereses son muy amplios, desde música clásica hasta el metal.

Jasper: Oh maldita sea, siempre encuentro imposible responder a esta pregunta.


Interview:
-First of all, hoy will you introduce yourself to the spanish readers?
Josho: I have been the editor of Ancient Warfare since October 2012, i.e. since issue VI.5 (Diocletian). I studied archaeology at the VU University in Amsterdam, specializing in Mediterranean archaeology. I later worked at the same university as a PhD researcher. My PhD thesis was on warfare in Early Greece and I defended it successfully back in 2010. The dissertation has since been published by Karwansaray under the title Henchmen of Ares: Warriors and Warfare in Early Greece.
Jasper: I am the founding editor of Ancient Warfare. The idea was originally conceived during a dinner with fellow Roman Army enthusiasts belonging to the RomanArmyTalk(.com) forum in, of all places, Niagara Falls, Canada. I studied History at Nijmegen university, specializing in Ancient History and wrote an MA thesis about the Roman Imperial Navy. I am still working on my PhD thesis, but unlike Josho, I started working for a magazine while researching my thesis. This is not the recommended way of doing things...

-How were Karwansaray and Ancient Warfare Magazine born? How much there is from business and hobby on it?

Jasper: Karwansaray was born out of the desire of our publisher, Rolof Baron van Hövell tot Westerflier, to publish a variety of books about historical people, places and topics. I started working for him in 2005 and (see above) at one point I struck upon the idea for Ancient Warfare. I'd been a magazine editor at a business publisher for five years before that and I thought this'd be an excellent way to combine the passion of the RomanArmyTalk people, my own interests and my own experience. We decided to start the magazine in the Summer of 2006, launched the website in January of 2007 and, after an initial free brochure, the first issue of Ancient Warfare was available on June 18, 2007 (one day before that year's Xanten Roman reenactment event)

Josho: Ancient Warfare is the only English-language magazine available on the military history of the ancient world. A new issue is published every other month. It features well-researched articles by both enthusiasts and academics. The magazine is also richly illustrated, featuring full-colour photos as well as original artwork created by members of our pool of talented illustrators, offering a unique window on the ancient world. In addition, the magazine has a strong online presence, thanks to our Facebook profile and our website [www.ancient-warfare.com]. There's a new online article available for free every month and the editor's blog is usually updated at least once a week, so there is plenty of fresh content available to while away the hours in between issues.

-Can you tell us something in advance about upcoming books?
Josho: We just published a Dutch-language book on espionage. We have three more books lined up to be published in the Ancient Warfare series, like Edge of Empire and Henchmen of Ares. They are scheduled for release in 2015, 2016, and 2017. However, we can't really go into any details about these yet. One thing that we may be able to say is that the first of these three new books will be a collection of papers by a variety of authors, including some Ancient Warfare stalwarts, and that readers can expect the same quality from these upcoming titles as Edge of Empire and Henchmen of Ares.
Jasper: apart from those books, we're also working on another large volume on the Swedish King Charles XII, the fourth book in our Protagonists of History series, as well as several smaller Dutch books.

-Warfare...war... Is not curious that something as cruel and gory as war still draw our atention?
Josho: It's a fascinating topic and different aspects of it will appeal to different people. There's something for everyone, I think, and the more sinister aspects of it also make it more interesting. There's little loss of life or widespread destruction when it comes to ancient agriculture, which makes it relatively speaking a more boring subject of study. As regards warfare, some may simply like the aesthetics of weapons and armour. Others revel in reading detailed descriptions of battles, focusing on either the experience of battle or on strategy and tactics. Myself, I am particularly drawn to the cultural aspects of warfare in the ancient world. Warfare was embedded in ancient society. It's not like people in ancient times were constantly fighting each other. That would be gruelling, unhuman, and no one would want to have any part in it. Warfare wouldn't be so important from a cultural point of view if it was just ceaseless battle. Instead, warfare is crucial when it comes to forging identities. Members of the elite can represent themselves as warriors, as defenders of society, and thus reinforce their exalted social position. War is good at forging communities, but also at creating a contrast between "us" and "them". Warfare is this interconnected web of ideals and ideologies, as well as relationships between individuals, between social groups, between communities, and even between different cultures.
-Hou useful can be historical reenactment when we aproach the Ancient world? 
Josho: Very useful, I think. If you engage in reenactment for scientific purposes, you're basically engaged in experimental archaeology. Traditional blacksmiths and shoemakers, for example, engage in what you can easily qualify as experimental archaeology. I see no reason to suggest that reenactors are less serious about what they do. In many cases, they have valuable experiential evidence to offer than academics working in libraries have only the vaguest notion about.
-Why today the Roman Empire still seduce us?

Josho: It was the biggest empire of the ancient world. We have a great deal of information about the Romans and they have left many beautiful ruins for us to admire. In addition, it was a society that has furnished us with a lot of forceful characters, such as Julius Caesar or the Emperor Augustus. There is this image of a big, hulking empire that slowly extended its dominions to encompass the whole of the Mediterranean and even some stretches beyond. It's a traditional story of the rise and fall of an impressive civilization that has fascinated for a long time and will continue to fascinate for generations to come.

-How is the Roman Empire remembered in the Netherlands? As Greedy invaders or as a society wich civilized the rhineland? And what about the batavians?

Josho: Rome fascinates here as much as it does elsewhere, I think, and I believe that notions regarding Romanization are generally regarded in a positive light, by and large. I don't think the average Dutchman has a very deep knowledge of history nowadays and the Batavians are probably too far removed in time for most people to be considered relevant. They used to play a more important role as far as the Dutch idea of themselves was concerned, but that's no longer really the case.
-Karwansaray published a book about the Duke of Alba. Can you tell us something about it? How important was (or is) the Thirty Years War for dutch History?
Jasper: I think you'll find all you need to know about the book hereIn the Netherlands, we talk about the Eighty Years War (1568-1648) as our War of Independence from Spain. The Dutch Act of Abjuration - the retraction of the oath of loyalty to Philip II - is our declaration of Independence. So yes, it's a very important era in the forming of the modern Netherlands.

-And I have to ask... It´s true the story about dutch mothers ussing the Duke of Alba like “The boogeyman” to scare their children?

Jasper: Not anymore I don't think, but his reputation is still not very wonderful. ;-) Perhaps the best known is the fact that a 'Dukdalf' (A Duke of Alba) is the name for a heavy mooring pole (http://nl.wikipedia.org/wiki/Dukdalf) standing in the water. Possibly either because the Duke of Alba was considered as intractable as the pole to which you fasten your ship, or because the black tarred pole with white top looked like the Duke's standard manner of dress and the Dutch liked the idea of putting their mooring cable around his neck...
-Do you like wargaming? Wich ones are your favourite games?

Jasper: yes! (see our other magazine www.wssmagazine.com which we bought from Revistas Profesionales). At the moment my favourite games are Muskets & Tomahawks, Black Powder and Chain of Command
Josho: I don't really play tabletop wargames, even though I own quite a few books, like Warhammer Ancient Battles, Field of Glory, War & Conquest, and so on. I don't have the time, patience, or money to really dive into table-top wargaming, but I do play a lot of computer strategy games, even though ones set in ancient times are few and far between. Total War: Rome 2 is the obvious choice, and I am enjoying that quite a lot, despite the historical inaccuracies. I've written a few blog posts on strategy computer games set in the ancient world over on the editor's blog and I plan on doing something with Rome 2 at some point, too.
-Do you know spanish magazine “Desperta Ferro? I know there is people suscribed to both DF and AW; Do you think are they suplementary?
Josho: Yes, we know Desperta Ferro quite well and have exchanged subscriptions with the team there. Desperta Ferro deals with both ancient and medieval warfare. Some of the illustrators that work for our magazines also work for Desperta Ferro. I think all these magazines have something different to offer. The most notable difference, of course, is the language, so there might not be a huge overlap in audience. But even so, there is enough history here to ensure that we don't really overlap too much, so even those readers who have mastered both English and Spanish will be able to get something out of reading both Ancient Warfare and Desperta Ferro.
Jasper: certainly I do! I discussed the magazine with the founders at the time and they flattered me by saying Ancient Warfare was their example. I think they do a great job, and yes, the magazines are complementary, especially with Medieval Warfareas well.

-If a spanish reader wants to subscribe to AW he must...
Jasper: Go to: http://www.karwansaraypublishers.com/shop/ancient-warfare/subscriptions.html
- And, how expensive is the shipping cost to Spain?
Josho: Best left to Jasper. It's all a flat rate, right?

Jasper: yes, it's a flat rate worldwide. One year is €37.50 total, two years €68.50 and three years €99.50

-Something I allways ask: Your three favourite books and music bands.
Josho: That's a difficult question. Something that is my favourite today might not be so anymore tomorrow, and so on. But as far as books are concerned, I have to say the /Iliad/ is probably number one. There's always something new to discover and it's a great and rewarding read every time. The /Odyssey/ is also good, but not nearly as great as the Trojan battle-epic. I also have a fondness for Virgil's /Aeneid/. In general, I really enjoy speculative fiction, especially historical and science-fiction, as well as older pulp stories like the Robert E. Howard's short stories. Favourite music bands are impossible for me to list, as my interests range across genres, from classical to metal.

Jasper: oh hell, I always find such questions impossible. :-)

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